Astec在工作中不断创新

公司创造了一种以未来为基础的文化,为客户创造积极的解决方案

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当Astec开始创造一种新产品时,它会经历许多阶段。它首先进入初步设计阶段,并通过来自销售、工程、产品管理和制造的跨学科团队来检验产品是否可行,是否能成功满足市场和客户的需求。
当Astec开始创造一种新产品时,它会经历许多阶段。它首先进入初步设计阶段,并通过来自销售、工程、产品管理和制造的跨学科团队来检验产品是否可行,是否能成功满足市场和客户的需求。

根据国家沥青路面协会的说法,最早的热拌生产装置是在露天煤火上加热的浅铁盘。操作人员在托盘上烘干骨料,将热沥青倒在上面,并用手搅拌混合物。混合的质量通常取决于操作人员的技能和经验。

多年来,制造商倾听这些经验丰富和技术熟练的操作人员的意见,开发产品,以帮助他们更有效地工作,取得更好的效果。对这个行业来说,幸运的是,创新不断推进,今天的沥青工厂更加智能,更加自动化。

Astec一直把倾听客户的意见作为首要任务。他们率先使用连续装置,通过储料仓有效地制造和储存各种混合沥青。他们还对工厂进行了各种可持续性改进,如温拌沥青系统和可变驱动器,以减少能源消耗。

这些生产商每天使用的理念不仅来自于倾听客户的意见,也来自于多年的专业知识和对行业需求的预测。

Astec, Inc.产品管理副总裁Mike Anderson说:“好的、创新的想法有很多来源。”“客户可能是业主或运营商,工程师,在我们的商店工作的人等等……所有人都有好主意。当我们从一个来源得到一个想法时,我们通常会与其他的人讨论它,比如我们在该领域的销售和服务代表,以及其他值得信任的客户,以了解他们的观点。我们宁愿专注于一些真正能给所有客户的底线带来巨大变化的改进,而不是追逐每一个闪亮的新对象。”

一旦一个想法产生并经过审查,Astec的团队就开始工作。

成功的策略

在过去,如果客户有一个他们想要包含的特定特性,Astec会为他们创建一个独特的定制解决方案,然后调整方法,如果可行的话,将其推广到其他客户。

“我们过去主要是为任何有需求的客户设计订单,没有很多计划。如果成功了,我们就会把它应用到其他可能需要同样东西的人身上,”安德森说。

虽然这在很大程度上是有道理的,但Astec现在对他们所做的每一件事都更加用心,不仅要解决眼前的需求,而且要为他们服务的行业寻找长期的解决方案。Astec的团队正试图在他们被认为是客户的需求之前找到解决方案。Astec的团队正试图在他们被认为是客户的需求之前找到解决方案。

“如果客户对我们产品的性能有战术上的问题,我们会迅速解决。我们的服务、零部件和工程部门会立即处理问题。”“对于更多战略性问题,比如客户希望我们在未来的工厂中加入的新功能或福利,我们会采取更有系统的方法,以确保我们做对了。”

Astec已经为新产品创新创造了一个阶段/门流程,以填补他们产品的需求或缺口。

安德森说:“当我们有了一个想法,觉得我们需要把它包含到我们的产品中去时,我们就会开始对它进行一个商业案例。”“显然,我们需要知道开发新功能的成本,但我们也试图量化它对客户有多好,以及他们将从我们正在考虑的改变中获得的好处。这有助于我们分清主次,集中精力,让客户得到最大的实惠。”

然后,产品将进入初步设计阶段,并通过来自销售、工程、产品管理和制造的跨学科团队来检验产品是否可行,是否能成功满足市场和客户的需求。

如果产品在这一点被批准,它将进入正式的设计阶段,在此阶段,制造部门也将确定制造技术和生产所需的工具。团队通常会开发一个原型,并将其传递给关键客户作为概念验证。

安德森说:“我们的一些客户非常有创新意识,愿意尝试新事物。”“他们允许我们将这种新产品放到他们的设备中,并进行试验,看看它在现实世界中是如何工作的。他们会提供有价值的反馈,我们会在产品推出之前将这些反馈整合到产品中。”

在此阶段还将考虑售后市场方面,如营销策略、备件供应、培训材料、技术手册和服务要求。这个过程可能会很长,以确保一切都做对了。

安德森说:“开发新产品,取决于它是什么,可能需要一年半左右的时间来完成整个过程,然后才能生产出可供客户每天可靠使用的产品。”

未来是创新的

开发一种产品来满足现有需求是一回事,但Astec的团队试图在它们被视为客户需求之前就找到解决方案。

安德森表示:“我们正在展望行业的大趋势,看看未来他们可能会有哪些甚至还没有意识到的需求。”“这些需求会随着影响行业的趋势和经济因素而改变。电气化、可持续性、绿色技术、改进的控制和远程信息技术等趋势都将在未来影响我们的客户,即使他们现在还没有。我们希望在他们真正需要之前为他们准备好解决方案。”

Astec的这种前瞻性思维将继续使他们的客户和整个建筑行业受益,因为该公司努力寻找解决方案,更有效地制造更好的产品。

安德森说:“我们想成为我们行业的创新领导者。“结合我们在沥青和混凝土工厂市场的资源,我们正在投资,为我们当前和未来的客户进行创新改进。”